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El rol de la familia en la prevención del suicidio infantil

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El término suicidio infantil designa el acto por el cual un niño provoca su muerte de manera voluntaria (Humanium, 2016).

Aunque existe una gran cantidad de investigaciones y publicaciones, nacionales e internacionales, enfocadas al suicidio de adultos y jóvenes adultos, lamentablemente, el suicidio de niños y adolescentes es uno de los temas menos tratados de la literatura (Cañón, 2011). Por tanto, hay pocos datos sobre la incidencia de este fenómeno a nivel internacional, sobre todo cuando se trata de niños menores de 13 años (Humanium, 2016).

Dentro de los pocos datos existentes, la OMS reconoce que el crecimiento en las tasas de suicidio de niños y adolescentes es innegable. Actualmente, a nivel internacional es la segunda causa de muerte en el grupo de 10 a 24 años de edad (OMS, 2012). De acuerdo con INEGI, en México ha existido un incremento del número de suicidios registrados por niños de los 10 a los 14 años: en el año 2013 se registraron 174 y en el año 2014 la cifra aumentó a 243 (INEGI, 2016).

En algunas ocasiones, el suicidio infantil es difícil de vislumbrar, ya que los niños tienen mayor dificultad que los adultos para expresar sus emociones, y las causas que llevan a un niño a intentar terminar con su vida no son las mismas que podrían llevar a alguien de mayor edad a tomar esta decisión (Humanium, 2016).

Por ello, es importante que para su prevención, las personas más cercanas al niño puedan ser capaces de detectar y comprender los cambios de comportamiento y de actividades del niño, facilitando de esta forma la implementación de las medidas necesarias para evitar su consumación (Humanium, 2016). La familia, como núcleo fundamental del desarrollo de los niños, es pieza clave para esto.

El apoyo de los padres de familia es crucial para evitar en los niños la desesperación que lleva hacia una idea suicida. A continuación, se mencionan algunas de las recomendaciones que pueden facilitar que padres y madres eviten o disminuyan el riesgo de suicidio en sus hijos (Nevada Division of Public and Behavioral Health, 2016):

1. Formar una buena relación con el niño/adolescente. Además de facilitar la comunicación entre los integrantes de la familia y el menor, el apoyo y la intervención temprana de la familia pueden evitar que el niño vea el quitarse la vida como una opción viable.

2. A pesar de las diversas condiciones que el niño pueda enfrentar (como la separación de los padres de familia o la pérdida de un ser querido), proporcionar un ambiente estable y seguro, física y emocionalmente, en casa.

3. Tener tiempo de convivencia familiar.

4. Escuchar al niño/adolescente y ser capaces de entender su lenguaje no verbal.

5. Fomentar su expresión adecuada de emociones, tanto “positivas” como “negativas”

Aunque en muchas ocasiones el niño o el adolescente hable de quitarse la vida sin realmente desearlo y planearlo, siempre hay que prestar atención a lo que manifiestan (Roel, 2016) ya que toda amenaza es una señal de que hay una problemática latente (Nevada Division of Public and Behavioral Health, 2016) y en caso de que presente un verdadero riesgo de terminar su vida, es necesario buscar la ayuda profesional adecuada.

Además del niño o adolescente con intenciones suicidas, los padres y otros miembros de la familia también necesitan de una gran cantidad de apoyo y asesoría de especialistas como psicólogos clínicos, médicos generales o psiquiatras, para que como familia puedan manejar esta difícil situación (Nevada Division of Public and Behavioral Health, 2016).

Fuentes de información:

Cañón, S. (2011). Factores de riesgo asociados a conductas suicidas en niños y adolescentes. Recuperado el 27 de septiembre de http://www.redalyc.org/pdf/2738/273819434005.pdf

Humanium      (2016).    Suicidio     Infantil.      Recuperado    el      26      de      septiembre      de http://www.humanium.org/es/suicidio-infantil/

INEGI     (2016).      Mortalidad.      Recuperado     el      26     de      septiembre      2016      de http://www.inegi.org.mx/est/contenidos/proyectos/registros/vitales/mortalidad/descripciones.aspx#

Nevada Division of Public and Behavioral Health (2016). What parents can do to prevent youth  suicide?        Recuperado       el        26        de        septiembre        de        2016        de http://suicideprevention.nv.gov/Youth/WhatYouCanDo/

OMS       (2016).        Suicidio.          Recuperado          el         26         de          septiembre          de http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs398/es/

OMS          (2012).         Prevención         del         suicidio         (SUPRE).         Recuperado          de http://www.who.int/mental_health/prevention/suicide/suicideprevent/es/

Roel, C. (2016). 10 de septiembre: Día mundial de prevención del suicidio. Recuperado de http://familypower.com.mx/articulo-consejos/10-de-septiembre-dia-mundial-de-prevencion-del-suicidio/

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